Ga naar de inhoud
Let op: Om de gebruikerservaring op deze site te verbeteren gebruiken we cookies.

Ons verhaal

afbeelding van VRIESVERS

VRIESVERS

van veld tot vork

Het verhaal van Richard

Richard Fitzpatrick staat aan het hoofd van de Britse Holbeach Marsh Cooperative (HMC), een vereniging van groententelers die elk jaar ongeveer 8 000 ton erwtjes kweekt voor Pinguin. “Onze coöperatie bestaat uit 30 landbouwers. Door onze krachten te bundelen, werken we veel professioneler en (kosten-)efficiënter: HMC levert de zaden, biedt agronomisch advies aan en zorgt voor het oogsten en de verkoop van de erwtjes.”

Het belang van kwaliteit....

‘Kwaliteit’ staat centraal in het verhaal van Richard. Hij onderstreept hoe elke teler hard zijn best doet om erwtjes van de beste kwaliteit te leveren: “Iedere HMC-landbouwer is lid van het Assured Produce Scheme (APS), een Brits programma dat veilig, milieuvriendelijk fruit en groenten telen promoot. Elk jaar voert het APS een audit uit om te onderzoeken of onze telers alle kwaliteitsprincipes naleven. Ze houden daarbij rekening met  elk aspect van het productieproces; van de planning en de selectie van de zaden tot de opslag en het gebruik van pesticides. Ook milieuprestaties, zoals afvalbeheer en bodem-, water- en luchtkwaliteit worden in kaart gebracht.”

… en van voortdurende verbetering

Meer dan de kwaliteits- en milieunormen na te leven, zijn Richard en zijn collega’s ook constant op zoek naar manieren om de kwaliteit van de groenten die ze telen te verbeteren en efficiënter en milieuvriendelijker te werken. “We werken daarvoor nauw samen met Pinguin en de Processors and Growers Research Organization (PGRO), het Britse onderzoekscentrum voor erwten en bonen. Zo testen we nieuwe variëteiten van erwten, onderzoeken we hoe we zonder pesticides toch ziektes kunnen voorkomen en zoeken we manieren om ons energieverbruik te verminderen en de traceerbaarheid van de teelt te verbeteren. De voorbije jaren hebben we echt een indrukwekkende vooruitgang gemaakt”, aldus Richard.

Hij illustreert met een voorbeeld: “Onze coöperatie investeert permanent in de laatste oogsttechnieken. Onze meest recente PMC-oogstmachine rijdt op rupsen. Oogstmachines op rupsen respecteren de bodem: er is minder spoorvorming en de last wordt beter verdeeld, zodat de bodemstructuur minder wordt beschadigd. Zo groeien de wortels van onze groenten beter, wat tot een gezondere oogst leidt. Daarnaast hebben we ook een oogstmachine die via satelliet wordt aangestuurd, waardoor we meer oogst binnenhalen van betere kwaliteit, terwijl ons brandstofverbruik daalt. Wij zijn echt de allereersten in onze sector die zo’n machines aankochten."

 Trots om erwtjesproducent te zijn

Uit alles wat Richard vertelt, blijkt hoe gepassioneerd hij is door zijn job. Hoe zou hij de Pinguin-diepvrieserwten van zijn coöperatie promoten? “Heel wat van onze landbouwers – of hun vaders, ooms, enz. – maken al vele, vele jaren deel uit van de HMC-familie. Ze zijn ontzettend trots op de groenten die ze telen en willen echt de allerbeste kwaliteit leveren. Van onze grond sta je in maximum 40 minuutjes in de Pinguin-fabriek in King’s Lynn. Onze erwten worden dan ook binnen de 150 minuten na oogst ingevroren, zodat Pinguin hun heerlijke smaak kan bewaren. Verser kan gewoon niet. De ‘verse’ erwten die je in de supermarkt koopt, hebben al flink wat kwaliteit verloren als je er mee thuiskomt. En al helemaal als je ze opeet. Mensen die echt verse erwten willen, met een volle smaak, moeten gewoon diepvrieserwtjes kopen. Uiteraard in een winkel die diepvrieserwten van Pinguin afneemt”, besluit Richard.